Nadine Ethner

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URBAN CALLIGRAPHY

Nomade per scelta, Nadine Ethner, giovane fotografa tedesca alla sua prima personale, esplora le trame urbane di Berlino, Mumbai, Osaka, Istambul, che si trasformano tramite l’obbiettivo di una Rolleiflex 6 x 6, in luoghi non solo geografici, ma in cartografie misteriose di identità perdute. La fotografia diventa così uno strumento con il quale configurare, non tanto una rappresentazione del realtà, quanto un processo di astrazione della visione della città: i corpi fisici di Mumbai, Osaka e Istambul con le loro piazze, mercati, moschee, con le folle formicolanti sono colti tramite la vibrazione di alcuni segni caratterizzanti che suggeriscono un diverso livello di lettura della mappa. Nadine ricostruisce con la fotografia lo stra-ordinario di ogni luogo, che assume così i contorni di una visione trasfigurata costruita tramite reticoli lineari e fasci luminosi. In un certo senso l’artista opera su un registro di recupero dell’anima della città, consapevole di come l’accelerato e incontrollato sviluppo urbano abbia provocato una perdita rapidissima di quei segni unici e irriducibili delle loro identità.
Cosa ci rimane oggi di quelle culture impregnate di una tale forza spirituale, da coinvolgere uomo e natura in una sola entità? Il fascino dell’altro, la seduzione di un Oriente come luogo mentale oltre che fisico trapela dalle fotografie di Nadine Ethner, la quale cerca di far riemergere il genius loci proprio attraverso un recupero spirituale della ricchezza materiale originaria, che sta ora via via scomparendo. Ed ecco allora apparire le lastre di rame, raffinato raddoppiamento della fotografia, dove il segno inciso, graffiato, trattato con acido nitrico o nitrato di argento lascia trapelare la suggestione pittorica di una naturalità ormai scomparsa. Al tempo rapidissimo dello scatto fotografico si contrappone il tempo dilatato della manipolazione della lastra di rame. All’utilizzo della tecnologia (la macchina fotografica) si contrappone il recupero della manualità che si confronta con una materia dura e ostile come il metallo, dove il lavoro di appropriazione e manipolazione necessita di tempi lunghi e faticosi, effettiva esaltazione del lavoro alchemico dell’artista, come trasformatore della materia: alla velocità del moderno si oppone la lentezza dell’antico.
I segni delle fotografie diventano così nelle lastre tracce di altri percorsi poco conosciuti: la scrittura, i geroglifici, i decori vegetali, le macchie segnano nuove calligrafie urbane, che necessitano di un tempo di visione lento e mutevole. Di fronte alle lastre il nostro sguardo si muove continuamente e continuamente scopre nuove chiavi di lettura.
È interessante notare come l’unica città europea rappresentata sia Berlino: è come se Nadine avesse voluto ribadire con forza l’origine del suo nomadismo, ma anche il necessario punto di ritorno. E questa differenziazione è manifesta nella scelta dei segni da rappresentare: non è piè la grafia urbana a diventare segno, ma la luce a trasformarsi come linea di riconoscimento astratto della città.
Accanto alle fotografie di grandi dimensioni sono presenti anche lastre di zinco in bianco e nero trattate con emulsione fotografica, con le quali l’artista perviene ad un’originale sintesi di tecniche diverse: la fotografia rielaborata sulla lastra accentua ancora di pià il proprio tratto di evanescente visionarietà, che avevamo già visto nelle foto di Mumbai, Istambul, e Osaka. E così la materia scalfita, incisa, decantata dagli acidi suggerisce percorsi non più urbani ma di una possibile, nuova naturalità.

Tiziana Musi

In her first-ever solo exhibition in Rome, nomadic young German photographer Nadine Ethner uncovers the urban textures of Berlin, Mumbai, Osaka and Istanbul. Seen through the lens of her Rolleiflex, these cities transform into geographical locations and mysterious maps with lost identities.
In doing so, she changes photography from an instrument for recording reality to one that can abstract a vision of a city. The physical substance of Mumbai, Osaka and Istanbul, with their markets, squares, mosques and throngs of people, is captured in the vibrancy of a few characteristic signs, suggesting another level of interpretation for the series.
Ethner uses photography to reconstruct the extraordinary features of each place so that they take on the shape of a new vision composed of linear networks and bright loops of light.
In a sense, the artist is attempting to record a retrieval of the soul of the city, remaining fully aware of the speed and unruliness of urban development — the two forces that have quickly led to the loss of both its unique, enduring signs and its identity.
What remains of those strong spiritual cultures that brought people and nature together in a single entity? The fascination with difference and the allure of the Orient as a spiritual place beyond the physical world flow quietly through Nadine Ethner′s photographs. She endeavors to bring out the genius loci solely by reprocuring the richness of the original substance, which is gradually vanishing from the present day.
And then there is the shrewd alter ego of the photographs — the copper plate, whose etched, engraved surface, treated with ammonia and silver, lets through a striking evocation of a national character that has long since disappeared.
A camera can take a picture very quickly, but preparing a copper plate is a long, drawn-out affair. This age-old craft diverges radically from the photographic technology employed; metal is a difficult material to work with, requiring a great deal of training and stamina so that the artist, like an alchemist, can transform the material and bring forth her idea. Here the slow pace of the ancient world contrasts sharply with the fast pace of the modern world.
The signs in her photographs become traces of little-known paths in her plates, with text, hieroglyphs, plants and spots creating new urban calligraphy that is most easily perceived by those with a patient gaze and an openness to subtle changes.
Our eyes move across the plates uninterrupted, continuously discovering new keys with which to unlock the code.
It is interesting to note that Berlin is the only European city represented here — as if Ethner intended to emphasize the place where her wanderings began and underline her need to return.
This distinction manifests itself in the signs she has chosen to represent. Yet it is no longer urban text that becomes the signs, but light that transforms into abstract lines that re-identify the city. By placing the large-format photographs alongside zinc plates that have been treated with photographic emulsion, the artist creates an ingenious synthesis of two distinct techniques. The processed images on the plates further accentuate her personal interpretation of a way of seeing that is on its way to extinction, as seen in the photos of Mumbai, Istanbul and Osaka.
Etched, engraved and humbled by acid, the material opens up new pathways that are no longer urban, but observers of a new world that has yet to become reality.

Tiziana Musi



Wahl-Nomadin, Nadine Ethner, junge deutsche Fotografin, entfaltet in ihrer ersten Einzelausstellung in Rom ein urbanes Geflecht von Berlin, Mumbai, Osaka und Istanbul. Ein Geflecht, welches sich durch das Objektiv der Rolleiflex nicht nur in geografische Orte, sondern auch in mysteriöse Landkarten mit verlorener Identität wandelt. Die Fotografie wird so zu einem Instrument, mit dem man nicht nur ein Abbild der Wirklichkeit, sondern auch einen Abstraktionsprozess einer Vision von Stadt gestaltet: der physische Leib von Mumbai, Osaka und Istanbul, mit ihren Plätzen, Märkten, Moscheen und mit deren wimmelnden Menschenmengen wurde durch die Schwingungen einiger charakterisierenden Zeichen eingefangen, die so eine andere Interpretationsebene der Mappe empfehlen.
Nadine rekonstruiert mit der Fotografie das Außer-ordentliche jeden Ortes, die hier die Umrisse einer veränderten Sichtbarkeit aus linearen Netzwerken und hellen Lichterringen übernehmen.
In gewissem Sinne arbeitet die Künstlerin an einer Aufzeichnung der Wiedererlangung der Seele der Stadt, bewusst über die Schnelligkeit und Unkontrolliertheit der urbanen Entwicklung, die den schnellen Verlust jener einzigartigen und stabilen Zeichen mit ihrer Identität provoziert haben.
Was bleibt uns heute von jenen Kulturen mit solch starker spiritueller Kraft, die Mensch und Natur in eine einzige Wesenheit verbinden?
Die Faszination der Andersartigkeit, die Verführung des Orients als geistiger Ort über den physischen hinaus, sickern aus den Fotografien von Nadine Ethner hindurch, die versucht den genius loci hervorzubringen eigens durch die spirituelle Wiedererlangung des Reichtums des Originalmaterials, das heute nach und nach verschwindet. Und da erscheint die Kupferplatte — raffinierte Verdopplung der Fotografie — in der das Zeichen eingeritzt, eingraviert, mit Amoniak- und Silberlösung behandelt; die die malerische Suggestion einer schon längst verschwundenen Charakterlichkeit hindurchkommen lässt. Zum sehr schnellen Auslöser überlagert sich die langwierige Zeit der Bearbeitung der Kupferplatte. Zum Gebrauch der Technologie (des Fotoapparates) setzt sich die Wiedererlangung der Handwerklichkeit entgegen, die sich mit dem harten und feindseligem Material, wie dem Metall, auseinandersetzt, wo die Arbeitsaneignung und Bearbeitung lange und ermüdende Phasen benötigt, effektive Hervorbringung der alchemischen Arbeit der Künstlerin, wie Umwandler der Materie: zur Schnelligkeit der Moderne setzt sich die Langsamkeit der Antike gegenüber.
Die Zeichen der fotografischen Arbeiten werden somit zu Spuren in den Platten von wenig gekannten Wegen: die Schriften, die Hieroglyphen, die vegetalen Ornamente, die Flecken zeichnen neue urbane Kalligraphien, die eine lange und umwandelbare Zeit des Sehens benötigen. Vor den Platten bewegt sich unser Blick ständig, und ständig entdeckt er neue Schlüssel der Lesbarkeit.
Es ist interessant zu bemerken, dass die einzig dargestellte europäische Stadt Berlin ist: als ob Nadine den Ausgangspunkt ihrer Wanderschaft bekräftigen wollte, aber auch die notwendige Rückkehr. Und diese Differenzierung ist in der Wahl der darzustellenden Zeichen manifestiert, jetzt ist es nicht mehr die urbane Schrift, die Zeichen wird, sondern es ist das Licht, das sich wandelt in abstrakte Linien: in eine Wiedererkennung der Stadt.
Neben den grossformatigen Fotografien sind auch Zinkplatten zu sehen, die mit fotografischer Emulsion behandelt sind, mit denen die Künstlerin zu einer originellen Synthese mit verschiedenen Techniken gelangt: die bearbeitete Fotografie auf der Platte akzentuiert noch einmal mehr den eigenen Strich einer verschwindenden Sichtweise, wie wir es schon in den Fotos von Mumbai, Istanbul und Osaka gesehen haben. Und so erschließt die eingeritzte, eingravierte, von den Säuren entzauberte Materie Wege, die nun nicht mehr urban sind, sondern von einer neuen, möglichen Natur zeugen.

Tiziana Musi